Zabou Breitman

Active - 1982 - 2020  |   Born - Oct 30, 1959 in Paris, France  |   Genres - Comedy, Comedy Drama

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Biography by Steven E. McDonald

French actress Zabou is best known to the U.S. public for her appearances in the abysmal The Perils of Gwendoline in the Land of the Yik-Yak and the confusing One Woman or Two. She worked steadily in Europe, mainly in French-language movies, throughout the 1980s and 1990s.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Son père, Claude Breitman, alias Jean-Claude Deret, était le scénariste de la série Thierry la Fronde. Sa mère, la comédienne canadienne Céline Léger, en était l'héroïne, baptisée Isabelle en hommage à sa fille. Enfant, elle a elle-même joué dans quelques épisodes de la série.
  • Elle partage un arrière-grand-père (un des premiers psychanalistes) avec Dominique Strauss-Kahn.
  • Pendant ses études universitaires (d'Anglais et de Grec moderne), elle travaille comme animatrice à la télévision dans l'émission pour enfants Récré A2 et adopte comme pseudonyme le surnom de son enfance, Zabou.
  • Au début des années 80, suite à un incident sur un tournage, elle est la victime d'une insulte antisémite et décide dès lors d'utiliser à nouveau son nom de famille. Mais elle peine à l'imposer, et ce n'est qu'en 1997, lorsqu'elle joue au théâtre dans la pièce La Jeune Fille et la Mort d'Ariel Dorfman que son nom entier est imprimé sur une affiche.
  • En 2001, elle tourne son premier long-métrage en tant que réalisatrice (Se souvenir des belles choses), et délaisse depuis les rôles au cinéma pour se consacrer à la réalisation et au théâtre, en tant qu'actrice mais aussi en tant que metteur en scène.
  • Elle préside en 2015 le jury de la Révélation Cartier lors du Festival du cinéma américain de Deauville.