Yves Montand

Active - 1945 - 2009  |   Born - Oct 13, 1921 in Monsummano Terme, Italie  |   Died - Nov 9, 1991   |   Genres - Drama, Comedy, Thriller, Romance

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Though regarded by many fans as a Frenchman through and through, Yves Montand was actually born in Italy, just outside Florence. After his anti-fascist parents fled his homeland to avoid the wrath of Mussolini, Montand grew up in the less fashionable sections of Marseilles, where he supported himself as a dock worker. He was discovered in 1944 by singer Edith Piaf, the first of Montand's many celebrity lovers. After working in Piaf's nightclub act and appearing with her in the 1946 film Star Without Light, Montand gained stature as a solo actor/singer, proving his dramatic mettle in Georges Clouzot's The Wages of Fear (1955). In 1951, Montand married actress Simone Signoret, a union that lasted until her death in 1985. Though he tended to keep his leftist politics out of his public appearances during the first half of his career, Montand was finally able to espouse his views in films via his many performances in the works of director Costa-Gavras, particularly Z (1968), The Confession (1970), and State of Siege (1973). The actor enjoyed a career renaissance as a character player in the 1980s. Universally honored as one of the greatest entertainers of his era (an assessment with which he heartily concurred), Yves Montand died at age 71, a scant few years after becoming a father for the first time.

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Factsheet

  • Il est le fils d'immigrés italiens ayant fui le fascisme.
  • Âgé de seulement 11 ans, il est obligé de quitter l'école et de travailler après la faillite de la petite société de son père. Il accumule les petits boulots et connaît des années difficiles.
  • Passionné de cinéma et de music-hall, il devient chauffeur de salle en 1938, à 17 ans. Trois semaines plus tard, il monte sur scène et le succès est immédiat.
  • Il prend le pseudonyme d'Yves Montand, qui lui vient de l'interjection de sa mère qui, pour le rappeler à la maison, lui criait, "Ivo, monta!".
  • En 1944, pour échapper au STO, le travail obligatoire, il s'enfuit à Paris, sans papiers, et y retrouve la scène.
  • C'est Edith Piaf qui le remarque. Il fait sa première partie, elle le fait répéter tous les jours et lui donne des conseils, puis le pousse vers le cinéma.
  • En 1949, il rencontre Simone Signoret, avec qui il a formé l'un des couples de légende du cinéma français.
  • Longtemps persona non grata aux Etats-Unis en raison de ses opinions politiques, il est finalement invité en 1959 à faire un récital à New York. Il y rencontre Marylin Monroe avec qui il tourne, l'année suivante, Le milliardaire.
  • Il se voue alors au cinéma et enchaîne les films, La guerre est finie en 1966, Paris brûle-t-il en 1967, L'aveu en 1970.
  • Dans les années 1980, il milite pour les droits de l'homme.
  • Il meurt d'un infarctus du myocarde en 1991, pendant le tournage de IP5 : L'île aux pachydermes de Jean-Jacques Beineix.
  • Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise à Paris aux côtés de sa compagne Simone Signoret.