Luchino Visconti

Active - 1939 - Present  |   Born - Nov 2, 1906 in Milan, Italie  |   Died - Mar 17, 1976   |   Genres - Drama

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A director who heralded Italy's celebrated neorealist movement with his first film, Luchino Visconti was preoccupied with the moral disintegration of families. Ossessione (1942) was an Italian version of James M. Cain's The Postman Always Rings Twice about a woman who murders her husband. Bellissima (1951) examines a stage mother hell-bent on exploiting her daughter. And Rocco and His Brothers (1960) chronicles a rural family seeking a better life in the city. Visconti's segment in 1962's Boccaccio '70 was a study of casual adultery, and his last (and perhaps best) film, The Innocent (1976), illustrated the consequences of an aristocrat's having neglected his wife. The upper class and their trials were recurring subjects of Visconti's work; he came from an extremely well-to-do family, and, like many sympathizers with communism, maintained a lavish lifestyle. One of his aristocracy-oriented movies, The Leopard (1963), featured Burt Lancaster and was considered by many to be a masterpiece. (A second film with Lancaster, Conversation Piece [1975], was less successful.) Visconti worked effectively and repeatedly with Anna Magnani, Silvana Mangano Claudia Cardinale, Marcello Mastroianni, Alain Delon, Dirk Bogarde, and Helmut Berger. The director also wrote the screenplays for many of his own films, including successful adaptations of novels by both Albert Camus (The Stranger [1967]) and Thomas Mann (Death in Venice, [1971]). Visconti died in 1976.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Il naît dans une famille noble de Milan, et est le descendant direct de Francesco Bernardino Visconti, qui aurait inspiré le personnage de l'Innominato dans Les fiancés d'Alessandro Manzoni.
  • Il fréquente les Beaux-arts où il y étudie en particulier le théâtre et la musique.  
  • Il fait son service militaire dans un corps d'officiers de cavalerie  
  • À 26 ans, il dirige avec succès une écurie de chevaux de course.  
  • Grâce à sa prestigieuse ascendance, il entre en contact très jeune avec certains des intellectuels les plus influents de l'époque, comme par exemple Jean Renoir ou Jean Cocteau  
  • Bien qu'il fréquente Coco Chanel, Marlene Dietrich et Elsa Morante, il est de notoriété publique qu'il était homosexuel.
  • Il soutient ouvertement le Parti communiste italien, et se voit affubler du sobriquet "le comte rouge", mais le parti lui interdit l'adhésion en raison de son homosexualité.
  • Il participe activement à la résistance italienne après l'armistice du 8 septembre. Il emprunte dès lors le nom d'Alfredo et accueille dans sa villa de nombreux antifascistes dont il estime l'action.  
  • Il est considéré comme un des fondateurs du néoréalisme italien à l'instar de Vittorio De Sica et Roberto Rossellini.  
  • Il est victime d'un AVC en 1972 à la fin du tournage de Ludwig. Il meurt en 1976 des suites d'une thrombose.  
  • Ses cendres sont conservées sous un rocher dans sa résidence estivale d'Ischia, non loin de celles de sa sœur Uberta.