Patrick Chesnais

Active - 1976 - 2016  |   Born - Mar 18, 1947 in La Garenne-Colombes, France  |   Genres - Comedy, Drama, Comedy Drama

Share on

Biography by Nathan Southern

Prolific and versatile French character player Patrick Chesnais received his formal dramatic training under the tutelage of René Simon and Lise Delamare at the famed Conservatoire National d'Art Dramatique in Paris in the late '60s, and took his premier bow as an actor in 1976, with a small role in Jacques Rozier's The Castaways of Turtle Island. Over four dozen assignments ensued over the following few decades, typically supporting roles for acclaimed directors including Jacques Renard (Monsieur Albert), Diane Kurys (Cocktail Molotov), Michel Deville (La Lectrice), and Claude Lelouch (La Belle Histoire). Chesnais debuted as a writer/director with the 2001 Charmant Garçon, in which he also starred; in that romantic comedy, he played a middle-aged loser who attempts to make a serious play for a woman after hitting her car. Chesnais subsequently netted a fair amount of international attention for his supporting turn as a slightly unctuous physician in Julian Schnabel's festival darling The Diving Bell and the Butterfly (2007).

Movie Highlights

See Full Filmography

Factsheet

  • À 18 ans, il entre au Conservatoire où il obtient le Premier prix de Comédie. Il se consacre au théâtre pendant les dix années suivantes.
  • En 1976, il fait ses débuts au cinéma dans Les naufragés de l'Île de la Tortue, de Jacques Rozier.
  • Durant les années 1980, on le voit surtout dans des seconds rôles, souvent dans des comédies.
  • En 2000, il s'essaie à la réalisation avec Charmant garçon, qui lui vaut un prix au Festival de Saint-Jean-de-Luz.
  • En 2009, il est fait Chevalier de la Légion d'Honneur.
  • Depuis la mort de son fils Ferdinand en 2006, dans un accident de voiture, il est très engagé dans la lutte contre l'alcool au volant et pour la sécurité routière.