Michel Legrand

Active - 1939 - 2017  |   Born - Feb 24, 1932 in Bécon les Bruyères, France  |   Died - Jan 26, 2019   |   Genres - Drama, Comedy, Romance

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The son of French composer Raymond Legrand, Michel Legrand studied at the Paris Conservatory before launching a career as a singer/bandleader. A film composer from the late '50s, Legrand scored his first international hit with The Umbrellas of Cherbourg (1964), a fond throwback to the airy Rene Clair musicals of the '30s. Legrand's style was usually described as "haunting," with emphasis on minor-key orchestrations and liberal usage of violins. He won Academy Awards for his work on The Thomas Crown Affair (1968) (which yielded the hit song "Windmills of My Mind"), Summer of '42 (1972) and Barbra Streisand's Yentl (1983), which like Umbrellas of Cherbourg was virtually wall-to-wall music. Much of Legrand's subsequent work has been unremarkable, tending to rely upon what had been successful in his past compositions. In 1989, Michel Legrand made his film directing bow with the semi-autobiographical Five Days in June. Eleven years earlier, an interview between Michel Legrand and TV host Mike Douglas resulted in an Emmy for Douglas's daytime chatfest.

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Factsheet

  • Fils de musicien, il baigne dans la musique dès son plus jeune âge.
  • Après avoir suivi les cours des professeurs les plus prestigieux, il commence sa carrière à 19 ans en écrivant des arrangements pour l'orchestre de son père et pour des variétés.
  • Il est embauché par Philips afin d'arranger les airs populaires français et se fait connaître à l'échelle internationale avec l'album I Love Paris. Il convainc Philips de signer Claude Nougaro dont il compose la musique du second disque.
  • Après une brève carrière de leader de jazz, il travaille avec les réalisateurs de la nouvelle vague pour lesquels ils réalisent des bandes originales de film. Avec Jacques Demy, il réinvente la comédie musicale à la française avec Les parapluies de Cherbourg, qui connaît un succès planétaire.
  • Il part tenter sa chance à Hollywood en 1966, où il collabore avec Norman Jewison sur L'affaire Thomas Crown en utilisant un procédé inédit : il compose la bande originale et le montage est réalisé ensuite en se calant sur la musique. Le film et la musique sont un triomphe et la chanson phare, "The Windmills of Your Mind, (Les moulins de mon cœur)", lui permet de décrocher l'Oscar de la meilleure chanson originale.
  • Son succès est confirmé en 1972 avec la bande originale du film Un été 1942, et la chanson-thème "The Summer Knows" interprétée par Barbra Streisand, puis avec Yentl en 1983.
  • La même année, il compose la BO de Jamais plus jamais, le dernier James Bond où apparaît Sean Connery.
  • Pendant l'ensemble de sa carrière de compositeur et arrangeur, il ne cesse se produire à travers le monde en tant que pianiste soliste.
  • En 2011, il se fait naturaliser américain et renonce à la nationalité française.