Fernando Rey

Active - 1946 - 1994  |   Born - Sep 20, 1917 in La Coruña, España  |   Died - Mar 9, 1994   |   Genres - Drama, Adventure, Action, Western, Comedy

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An architecture student, Fernando Rey interrupted his studies to fight in the Spanish Civil War against the Frangiste. He entered films as an extra in 1940. Resembling a Goya painting come to life, the cadaverous Rey is best remembered internationally for his appearances in such Luis Bunuel projects as Viridiana (1961), The Discreet Charm of the Bourgeoisie (1972), That Obscure Object of Desire (1977), and for his work in such costume epics as The Last Days of Pompeii (1960), The Castillians (1961), and the made-for-TV Jesus of Nazareth. In 1977, he won a Cannes Film Festival award for his work in Elisa Vida Mia. Often cast as a world-weary, cosmopolitan villain, Fernando Rey's most celebrated performance within this character range was as drug lord Alain Charnier in the two French Connection pictures of the 1970s.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Tomó su apellido artístico del segundo apellido de su madre, Sara Arambillet Rey.
  • Su padre, Fernando Casado Veiga, fue oficial de Artillería, republicano y ayudante de Azaña.
  • La Guerra Civil española truncó sus estudios de arquitectura.
  • Al terminar la guerra, comenzó en el mundo de la interpretación como figurante. También se inició como actor de doblaje, siendo la voz de Laurence Olivier y Tyrone Power.
  • Desde mediados de los años cuarenta empezó a asentarse en papeles protagonistas. Sus ideas progresistas le llevaron a alejarse de la producción oficialista.
  • Trabajó con directores polémicos como Luis García Berlanga, Juan Antonio Bardem y, muy especialmente, con Luis Buñuel en títulos tan destacados como Viridiana (1961), El discreto encanto de la burguesía (1972) o Ese oscuro objeto del deseo (1977).
  • La notoriedad alcanzada en España le llevó a trabajar con cineastas de categoría internacional, como Orson Welles, Vincente Minnelli, Robert Altman o William Friedkin.
  • Participó en cuatro versiones diferentes de El Quijote.
  • En 1992 fue nombrado director de la Academia Española de las Artes y las Ciencias Cinematográficas.