Michaël Lonsdale

Active - 1956 - 2016  |   Born - May 24, 1931 in Paris, France  |   Genres - Drama, Comedy, Comedy Drama

Share on

European leading man Michel Lonsdale is the son of a British military officer. Lonsdale has spent most of his life as a resident of Paris, where he studied acting under Raymond Rouleau. He was primarily a stage actor during the 1950s, but since 1960 has concentrated on film. His best-known movie role was as the pursuer of professional assassin in Day of the Jackal (1973). He has also worked with such powerhouse directorial talents as Francois Truffaut (The Bride Wore Black), Orson Welles (The Trial) and Joseph Losey (Galileo). Other Michel Lonsdale film performances of note include the megalomaniac Drax in the James Bond entry Moonraker (1979), the Abbott in The Name of the Rose (1986) and King Louis XVI in Merchant-Ivory's Jefferson in Paris (1995).

Movie Highlights

See Full Filmography

Factsheet

  • Il est le fils d'une mère française et d'un père anglais officier de l'armée britannique.
  • Après Guernesey, puis Londres, sa famille s'installe au Maroc. C'est à Casablanca en 1942, qu'il profite des séances de cinéma destinées aux troupes américaines.
  • Dès 1943, il anime des émissions pour enfants sur Radio-Maroc.
  • En 1947 il rentre à Paris où suite à sa rencontre avec Roger Blin, il découvre le théâtre et suit les cours de Tania Balachova.
  • À 22 ans, il se fait baptiser dans la foi catholique.
  • Il commence à travailler avec des amis cinéastes comme Gérard Oury (Le crime ne paye pas) et surtout Jean-Pierre Mocky avec qui il tourne 7 longs métrages.
  • En 1972 il fonde avec Michel Puig le Théâtre musical des Ulis.
  • À la fin des années 1970 il joue dans de grosses productions internationales comme Moonraker, Les chariots de feu ou Le nom de la rose. Mais on le retrouve aussi dans des téléfilms ou dans des comédies comme Ma vie est un enfer de Josiane Balasko.
  • Il prête sa voix à la lecture de grands textes de littérature et de philosophie.
  • Catholique engagé, il a co-fondé un groupe de prière spécialement destiné aux artistes appelé Magnificat. Il a également mis en scène des spectacles sur Soeur Emmanuelle, Sainte Thérèse de Lisieux et Saint François d'Assise.
  • Artiste peintre reconnu, il a exposé en 2010 dans une galerie parisienne.