Hiam Abbass

Active - 1996 - 2017  |   Born - Nov 30, 1960 in Deir Hanna, IsraĆ«l  |   Genres - Drama, Comedy Drama

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Born in Nazareth, raven-haired Palestinian actress Hiam Abbass jump-started her career in European films. Early parts included those of a policeman's wife in Rashid Masharawi's contemporary drama Haifa (1996), that of a North African immigrant during a period of intense anti-Algerian discrimination in Bouriem Guerdjou's fine, overlooked drama Vivre au Paradis (1998), and the role of Om-Younes in Yousry Nasrallah's controversial Israel-Palestine epic Bab el Chams (The Door to the Sun).

Abbass moved into Hollywood work courtesy of (and at the behest of) no less than Steven Spielberg, when the director cast her in a small role in his early '70s-set political thriller Munich. After this, Western roles began to arrive quickly and furiously; they included the mother of a terrorist (in the jihad-themed thriller Paradise Now [2005]) and the mother of the Virgin Mary (in Catherine Hardwicke's biblical cinematization The Nativity Story), in addition to a supporting role in Jean Becker's low-key seriocomedy Conversations with My Gardener (2007). Abbass then returned to Israel for the lead in Lemon Tree, a comedy about a Palestinian woman who refuses the minister of defense's bids to have her lemon tree torn down.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Elle parle arabe, hébreu, anglais et français.
  • Elle a étudié la photographie avant de rejoindre une troupe de théâtre palestinienne.
  • Elle apparaît pour la première fois au cinéma dans le film Noces en Galilée, dans lequel elle joue une femme violée par son mari.
  • À la fin des années 1980, elle s'installe en France et tient plusieurs rôles sur le petit et le grand écran.
  • Elle se fait connaître du grand public en incarnant dans Satin rouge une mère de famille qui s'essaye à la danse du ventre.
  • Grâce à ses connaissances du conflit israélo-palestinien, elle conseille Steven Spielberg lorsque celui-ci tourne Munich.
  • Bien que bon nombre de ses rôles aient un lien avec le Proche-Orient, elle joue dans de nombreux films français et américains.
  • En 2011, elle passe également derrière la caméra avec Héritage, un drame familial qui se déroule en Palestine et qui s'inspire en partie de certains de ses souvenirs personnels.