Fernandel

Active - 1931 - 1971  |   Born - May 8, 1903 in Marseille, France  |   Died - Feb 26, 1971   |   Genres - Comedy

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Born Fernand Joseph Desire Contandin, Fernandel was a great French comedy star with a long, toothy face and a shy manner. The son of a music-hall entertainer, he began performing while still a child; in his teens he supported himself in a variety of jobs while gaining experience as an amateur comedian and singer. In 1922 he turned professional, soon becoming popular in vaudeville, operettas, and music-hall revues. He debuted onscreen in 1930, going on to perform in many minor films before becoming very popular with his serious role in the screen adaptation of Maupassant's Le Rosier de Madame Husson (1932). For the next four decades he was France's top comedic actor, giving more than 100 comic performances onscreen; occasionally he also had dramatic roles. He was perhaps best-loved for his portrayal of the humorously indomitable, eccentric priest at war with the town's communist mayor in the "Don Camillo" series. Also popular outside of France, he occasionally appeared in Italian and American productions; his first Hollywood film was Around the World in Eighty Days (1956) in which he played David Niven's coachman. Fernandel also directed or co-produced a few of his own films.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Fils d'un comptable chanteur amateur et d'une comédienne, le jeune Fernand monte sur scène très tôt, lorsqu'il accompagne son père à ses concerts. Il remporte le Premier prix des enfants prodiges au Théâtre du Châtelet à Marseille.
  • Il enchaîne les petits boulots alimentaires (notamment à la Banque du crédit ou comme porteur de sacs de sucre sur le port de Marseille) tout en se produisant sur scène en tant que chanteur et comique troupier.
  • Son pseudonyme lui viendrait de sa belle-mère qui, le voyant dévoué à sa fille, l'interpelle en l'appelant "V'là l'Fernand d'elle !".
  • En 1928, il se produit à Paris au Bobino et obtient un succès immédiat. Le réalisateur Marc Allégret le remarque et lui offre un rôle dans Le blanc et le noir (1931).
  • En 1963, il fonde la société de production Gafer avec l'acteur Jean Gabin.
  • En près de 40 ans de carrière, l'acteur a tourné dans plus de 120 films : acteur fétiche des films de Pagnol, il incarne aussi Don Camillo, prêtre excentrique devenu légendaire dans les années 1950-1960.
  • Il succombe à un cancer des poumons en 1971.