Pierre Etaix

Active - 1958 - 2015  |   Born - Nov 23, 1928 in Roanne, France  |   Died - Oct 14, 2016   |   Genres - Comedy

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Pierre Etaix has worn many hats during his long show-business career. He has been a mime, a circus performer, cabaret artist, screenwriter, filmmaker, instructor and more. Born in Roanne, France, Etaix started out as a painter. He began in film as a production assistant in 1949, and during the late 1950s he became a joke-writer for Jacques Tati. In 1959, Etaix appeared as an actor in Bresson's Pickpocket. In the early 1960s, he began working in music halls, clubs and on television with Nino the clown. He also launched his filmmaking career with two short comedy films made in conjunction with Jean-Claude Carriere. One of those films, Heureux Anniversaire, won an Oscar. He began appearing in feature comedies in 1962 and he has starred in every film he has directed.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Acteur, réalisateur, clown, magicien, affichiste, dessinateur et dramaturge français, sa carrière se construit autour du comique et des arts du cirque ; il est l'unique représentant du "slapstick" en France.
  • Son premier court métrage Rupture, réalisé avec Jean-Claude Carrière en 1963 signe le début d'une longue carrière et est suivi immédiatement après par un deuxième court métrage, Heureux anniversaire. Le film obtient, entre autres, l'Oscar du meilleur court métrage de fiction.
  • Avec son ami Jean-Claude Carrière, il produit et joue dans des dizaines de films, courts ou longs métrages qui reçoivent en règle générale, l'accueil chaleureux du public et de la critique, et ce pendant 26 ans.
  • En 1973, il crée avec son épouse Annie Fratellini l'École nationale du cirque.
  • Vers la fin de sa carrière, son travail est reconnu et salué par la profession, au travers d'hommages comme le "Laughter Returns" de l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences à Los Angeles en 2011 ou la rétrospective "Vive Pierre Étaix !" au Festival des Lumières de Lyon.