Santiago Segura

Active - 1992 - 2018  |   Born - Jul 17, 1965 in Madrid, España  |   Genres - Comedy, Horror

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Biography by Jack Rodgers

While actors like Javier Bardem, Penélope Cruz, and Antonio Banderas are better known in America, Santiago Segura might just be Spain's most popular and successful movie star. Born on July 17, 1965 in the Carabanchel district of Madrid, Segura didn't waste any time getting his film career started: He began making short movies with a Super-8 camera at the tender age of 14. In 1990, a short of his called Relatos de Media Noche won second prize and 100,000 pesetas at the International Film Festival Cinema Jove, and four years later his Perturbado won the Goya Award (the Spanish equivalent of an Oscar) for Best Short Film. Meanwhile, he was keeping busy with various odd jobs to support his moviemaking, including participating in game shows, waiting tables, and writing erotic stories and comics.

He won another Goya Award in 1996, this time as Best New Actor for his work in El día de la bestia (English title: The Day of the Beast), but his breakout role came two years later with Torrente: The Dumb Arm of the Law. Segura wrote, directed, and starred as the title character in the envelope-pushing gross-out comedy, which focuses on a corrupt, racist, and politically incorrect cop who disgusts everyone he comes across. The film was a massive box-office hit in Spain and has spawned four sequels to date (all of them written and directed by Segura as well).

Although he's a huge fan of American culture and humor -- his apartment is packed with DVDs of everything from Hollywood screwball comedies to Eddie Murphy's standup specials, and he cites Steve Martin in particular as a hero -- success across the Atlantic has proved elusive: In 2011's Jack and Jill, he portrayed the lover of a woman played by Adam Sandler in drag, and he had a small role in 2004's Agent Cody Banks 2: Destination London. Otherwise, his biggest benefactor in Hollywood has been his friend Guillermo del Toro, who says he loves to kill off Segura in his films; thus far, he's appeared in del Toro's Blade II, Hellboy, Hellboy II, and Pacific Rim, frequently meeting a gruesome fate at hands of the director's signature monsters.

Behind the scenes, Segura and his longtime partner, makeup artist Maria Amaro, have two daughters named Calma and Sirena. While a devoted father, he isn't above using his children to help out with the family business: A six-year-old Calma made a cameo appearance in Torrente 5 (2014), playing a child laborer in a workshop.

Movie Highlights

See Full Filmography

Factsheet

  • A los 14 años se compró en el rastro una cámara de Súper 8 y comenzó a dirigir sus propios cortometrajes.
  • Mientras estudiaba Bellas Artes y para financiar sus películas, participó en gran cantidad de concursos de televisión. También trabajó como actor de doblaje o extra en algunas películas, hizo de camarero y fue vendedor de libros a domicilio.
  • Escribió relatos para publicaciones pornográficas como Lib Internacional, y se dedicó a los cómics eróticos bajo el pseudónimo Mónica & Bea, junto a su amigo José Antonio Calvo.
  • Con uno de sus primeros cortos, Perturbado, de 1992, obtuvo el Goya al mejor cortometraje de ficción. Y en uno de sus primeros trabajos como actor, en la película de su amigo Álex de la Iglesia El día de la Bestia, obtuvo el Goya al mejor actor revelación, en 1996.
  • Su largometraje Torrente, el brazo tonto de la ley, de 1998, se convirtió en la película más vista y taquillera hasta entonces de la historia del cine español. Obtuvo el Goya al mejor director y la fama absoluta en España.
  • Rescató para el cine al genial Tony Leblanc que, tras llevar muchos años retirado, volvió en Torrente.
  • Creó su propia productora, Amiguetes Entertainment.
  • Es rendido admirador de la obra de Ed Wood y Alejandro Amenábar.
  • Apasionado del cómic, es coleccionista de originales.
  • En 2012 trabajó en la cadena de televisión Antena 3 en el programa musical Tu cara me suena, donde era caracterizado como los cantantes más famosos del panorama musical actual. Segura fue uno de los concursantes más aclamados.
  • Su deseo es continuar en esta misma cadena de televisión, Antena 3, donde podría desarrollar una serie cómica tras el estreno de la quinta entrega de Torrente.
  • En 2018 estrena Sin rodeos, el que es su primer largometraje desde Torrente 5, con Maribel Verdú de protagonista.
  • Tuvo una extraña disputa por Twitter con la actriz Neus Asensi, a raíz de un comentario en el vigésimo aniversario del estreno de Torrente, en la que ella también actuó.