Patrick Dewaere

Active - 1951 - 1982  |   Born - Jan 26, 1947 in Saint-Brieuc, France  |   Died - Jul 16, 1982   |   Genres - Drama, Comedy, Thriller, Comedy Drama

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Short-lived Patrick Dewaere was one of the most promising and popular French actors of the '70s. In 1968, he joined Café de la Gare, the troupe of performers which also included such future stars as Gérard Depardieu and Miou-Miou. After initially appearing under the pseudonym Patrick Morin, he finally opted for Dewaere, which was his grandmother's maiden name. Onscreen from 1971 in various bit parts, Dewaere made the breakthrough with his first major role in Bertrand Blier's anarchic comedy Les Valseuses (1974) where he and Gerard Depardieu starred as two young delinquents. The actor would team up again with Depardieu in Blier's Oscar-winning comedy Preparez Vos Mouchoirs (1978). Despite Dewaere's obvious talent for comedy, he was often successfully cast as a fragile, neurotic individual. Shortly after the release of Paradis Pour Tous (1982), the black comedy where his character committed suicide, the actor shot himself in a hotel room. The Patrick Dewaere Award was established in France in 1983. The actor was the subject of the French documentary Patrick Dewaere, which was shown at the Cannes Film Festival in 1992.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Enfant, il obtient quelques rôles sous le nom de Patrick Maurin (le nom de sa mère) ce qui lui vaut les railleries de ses camarades de classe. Il obtient son premier rôle au cinéma à 4 ans, dans Monsieur Fabre (1951).
  • Suite à des problèmes de famille, il adopte le nom de sa grand-mère maternelle, Devaëre, qu'il orthographiera plus tard Dewaere.
  • En 1968, il rejoint la troupe du Café de la gare et monte sur les planches avec Coluche, Martin Lamotte, Renaud et la comédienne Sotha qu'il épouse en juillet 1968.
  • C'est avec Les valseuses (1974) qu'il se fait connaître du grand public.
  • Après avoir frappé le journaliste Patrick de Nussac, il est boycotté par la presse française qui ne le cite même pas dans les articles consacrés à ses films.
  • Le 16 juillet 1982, il se suicide avec une carabine appartenant à Coluche.
  • Considéré comme l'un des meilleurs comédiens de sa génération, et malgré six nominations aux Césars, il n'a jamais remporté de récompense.
  • Depuis 2008, un prix décerné aux jeunes espoirs masculins porte son nom (le Prix Patrick-Dewaere, qui succède au prix Jean-Gabin).