Mauritz Stiller

Active - 1912 - 1927  |   Born - Jul 17, 1883 in Helsingfors  |   Died - Nov 8, 1928   |   Genres - Drama, Comedy

Share on

Swedish filmmaker Mauritz Stiller was, next to Victor Sjöström, the greatest director of Swedish cinema's golden age. Stiller, the Helsinki-born son of Russian-Polish Jewish parents, was orphaned at four and then adopted by the Katzmans, a family of haberdashers. As a youth he attended Hebrew school, took violin lessons and apprenticed at their business until he was conscripted into the Czar's army. Rather than serve he escaped to Sweden. He got involved in the Swedish film industry in 1912. Like his colleague Sjöström, Stiller was able to create sophisticated, lyrical films that earned Swedish cinema great international respect. His early films were usually elegant social satires, but after World War I, he began making epic adaptations of popular novels, those of Selma Lagerlöf in particular. On of those adaptations The Atonement of Gosta Berling (1924) introduced Greta Garbo, his protogee. At the invitation of mogul Louis B. Mayer, Stiller and Garbo went to Hollywood where her career exploded while his lagged behind as he found himself constantly battling the confines of the Hollywood studio system. His first American Garbo film, The Temptress (1926), was taken away from him. He found success with his next two films, but in all, he was not impressed with Hollywood and returned to Sweden in the late twenties. There he died of acute rheumatism at age 45.

Movie Highlights

See Full Filmography

Factsheet

  • Föräldrarna var av rysk-judisk härkomst och gick bägge bort 1887, varvid han och hans fem syskon skingrades och han blev fosterbarn hos en skräddare.
  • Arbetade i fosterfaderns mössfabrik som 13-åring efter att ha gått ett år i rysk folkskola och sju år i judisk skola.
  • Började som ung verka vid olika teatrar i Helsingfors och Åbo och efter att som rysk medborgare ha blivit kallad till värnplikt, flydde han till Sverige.
  • Kom senare till Stockholm där han skådespelade och regisserade sina första filmer; hans fjärde, Mor och dotter (1912), var den första som visades offentligt.
  • Filmatiserade några av Selma Lagerlöfs romaner, däribland Herr Arnes penningar (1919), Gunnar Hedes saga (1923) och Gösta Berlings saga (1924), vars manus Lagerlöf inte alltid var överens med.
  • Anses vara den som upptäckte Greta Garbo och de reste tillsammans till Hollywood 1925 för vidare karriärer inom filmen; i Los Angeles återfann han även tre av sina bröder.
  • Åkte tillbaka till Sverige i december 1927 med tanken att senare återvända till USA, men insjuknade och avled i augusti 1928.