Lino Ventura

Active - 1954 - 2019  |   Born - Jul 14, 1919 in Parme, Italie  |   Died - Oct 22, 1987   |   Genres - Crime, Thriller, Drama, Comedy, Adventure

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Biography by Hal Erickson

A school dropout at age eight, Lino Ventura went on to fill a variety of jobs, at one point pursuing a prizefighting career. In French films from 1953, Ventura built up a following in hard-bitten roles playing gangsters, police inspectors, and renegade military men. His better-known assignments included corrupt police chief Tiger Brown in 1963's The Threepenny Opera and mob functionary Vito Genovese in The Valachi Papers. Lino Ventura remained active until the year before his death at age 68.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Né en Italie, il s'installe en France à l'âge de 8 ans.
  • Pour aider sa mère, il quitte l'école très jeune et commence à exercer toutes sortes de petits métiers.
  • Lutteur professionnel sous le nom de Lino Borrini, il est notamment champion d'Europe des poids moyens en 1950, mais doit abandonner sa carrière suite à une mauvaise blessure. Il officie pendant un temps en tant qu'organisateur de combats.
  • En 1953, le réalisateur Jean Becker, à la recherche d'un Italien pour Touchez pas au grisbi, l'engage pour donner la réplique à Jean Gabin, qui deviendra l'un de ses plus grands amis.
  • Sa présence à l'écran et sa "gueule" sont telles qu'il est immédiatement adopté par le monde du cinéma. Il devient notamment l'acteur fétiche de Georges Lautner. En 34 ans de carrière, il est apparu dans 75 films.
  • Père d'une fille handicapée, il fonde en 1976 l'association Perce-Neige qui vise à la construction de structures d'aide et d'accueil pour les enfants handicapés.
  • Sa ville natale de Parme a baptisé un centre consacré au cinéma à son nom.