Elke Sommer

Active - 1957 - 2010  |   Born - Nov 5, 1940 in Berlin-Spandau, Berlin, Deutschland  |   Genres - Comedy, Drama, Crime, Mystery, Adventure

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Blonde German-born actress Elke Sommer was the daughter of a Lutheran minister who died when she was 14. At 17, Sommer was working as a nursemaid in London, an "au pair" situation that enabled her to learn English. She attended college in Germany planning to be a diplomatic translator, but was sidetracked into a modeling career, which led to her German movie debut in Das Totenschiff (1959). While on tour in Italy, Sommer caught the eye of a producer who gave her an important role in Femmine di Lusso (1959) -- and, in the process, Sommer was able to master yet another language. Along with several other European actresses, Sommer received her first international break in The Victors (1963); the fact that she shot her scenes twice -- once in the nude -- was good for plenty of press coverage in the U.S. She followed this film by appearing opposite Paul Newman in The Prize (1963) and Peter Seller in A Shot in the Dark (1964). During this period, Sommer met her future husband, writer Joe Hyams, while he was interviewing her for a magazine article. Her subsequent film career had as many valleys as hills, but Sommer remained popular on the international show business scene -- especially TV talk shows, thanks to her fluency in seven languages. Elke Sommer's latest appearances included a guest shot in the American TV series St. Elsewhere and a supporting part in the 1992 film Severed Ties.

Movie Highlights

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Factsheet

  • Stammt aus einer evangelischen Pfarrersfamilie.
  • Zog nach dem Tod ihres Vaters 1955 nach England, wo sie eine Fremdsprachenausbildung erhielt (Diplom) und als Au-Pair jobbte.
  • Vor ihrer Filmkarriere versuchte sie sich als Übersetzerin und Model.
  • Wurde 1958 während eines Sommerurlaubs vom italienischen Filmproduzenten Vittorio De Sica entdeckt, nachdem sie erfolgreich an einem Beauty-Casting im italienischen Viareggio teilgenommen hatte.
  • Änderte 1958 ihren Namen auf Sommer, weil Schletz für ihre ausländischen Fans zu schwierig klang.
  • Zu ihren berühmtesten Filmpartnern gehörten Showgrößen wie Bernhard Wicki, Götz George, Pierre Brice, Stewart Granger, Bob Hope, Glenn Ford und Paul Newman.
  • Hat seit 1966 auch als Hobby-Malerin unter dem Pseudonym "E. Schwartz" Erfolg und präsentierte ihre Werke in Ausstellungen auf der ganzen Welt. Die Malerei stellt heute ihren Hauptberuf dar.
  • Veröffentlichte ihre Erinnerungen 1989 unter dem Titel "Unter uns Pfarrerstöchtern. Eine autobiographische Zwischenbilanz".